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两颗看不见的星星在银河系中深处时空弯曲



恒星正在将它们之间的空间变成一个宇宙放大镜,这与我们对更遥远的恒星的视线产生了扭曲。一位艺术家的插图显示了两个红色矮星因其引力而在时空上扭曲,使更远的恒星的视线变形。 一对双双红色矮星可能正在扭曲时空并使我们对另一颗恒星的看法变得遥远得多。

在2016年夏季,天文学家在天鹅座星座中注视着距我们2500光年远的一颗恒星,使其栩栩如生。然而,第二天,星星又变暗了,不再大惊小怪。在几周内,奇怪的循环重复了一次:恒星突然变亮,然后在一天之内再次变暗。在接下来的一年中,该周期一次又一次地发生,在500天内重复了五次。

“这是一个非常不寻常的行为,”卢卡斯Wyrzykowski,谁就读于波兰华沙大学的天文台的奇异星天文学家在一份声明中说。“几乎任何类型的超新星或其他恒星都不会这样做。”

相关:2019年您可能会错过的9次史诗般的太空发现现在,根据1月21日发表在《天文学与天体物理学》杂志上的一项研究,结果发现,名为Gaia16aye的奇怪球星根本没有做任何与众不同的事情。相反,该研究的作者写道,似乎是一组杂乱的双星(两颗绕着一个共同的引力中心运行的恒星)正在盖亚16aye前面扭曲时空,有效地形成了一个宇宙放大镜。这些透镜每次在恒星后面通过时都会放大恒星的光线。这些星星实际上是地球看不见的。

这种恒星的放大效应(其中大块物体似乎围绕它们时空弯曲)被称为引力透镜,并且是由爱因斯坦的广义相对论预测的。此后,科学家利用这种现象更仔细地观察了宇宙中一些最古老的恒星,星系和物体,但这种效应还可以揭示出距离更近,更暗的物体的特性。

以与Gaia16aye混乱的二进制对为例。加州理工学院的博士后研究员普尔兹梅克·莫罗兹(PrzemekMróz)说,虽然二人组对我们来说似乎完全看不见,但他们的引力透镜的强度和频率使研究人员可以向后工作,并确定关于它们的“基本一切”。在声明中。

研究小组得出结论,为了使Gaia16aye产生频繁,整天的增亮,二进制对必须不是一个,而是要创建多个放大倍数的口袋(也称为重力微透镜)。研究人员发现,这意味着这些恒星可能是一对小的红矮星,大约是地球太阳质量的0.57倍和0.36倍,相距大约是地球太阳距离的两倍。

如果像这样的微透镜事件能够揭示出隐形的恒星,那么这些事件或许也能够发现甚至更罕见,更神秘的宇宙现象。研究人员说,希望其中将包括黑洞,通常只有当黑洞掠过周围的物质并打出瓦斯灯时,才能发现这些黑洞。研究人员说,银河系可能充满数百万个独立的黑洞,这些黑洞距离附近的恒星太远而无法进行这样的灯光秀,而引力透镜可能是找到它们的关键。如果看不见的黑洞产生透镜效应,使背后的光线失真,那么天文学家可以向后工作以揭示其真实本性。
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