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新型流行病毒:狗被证明能够发现黄龙病



业已证明,经过特殊训练的狗对发现黄龙病非常有效,黄龙病对柑橘类作物造成了严重破坏。黄龙病(黄龙病)是一种致命的细菌性疾病,会侵袭柑橘类水果。它于1900年代初在中国首次描述,此后已传播到全球50多个国家的果园,造成了毁灭性的经济影响。例如,在佛罗里达州(美国),近十年来橙汁的产量将减少近70%。

没有导致这种疾病的细菌- 亚洲假丝酵母的治疗。当前,限制昆虫传播这种细菌的唯一有效方法,是因此尽快消除受影响的树木。但是要做到这一点,人类需要观察一下症状:例如,斑点的黄叶,枯萎的树枝,畸形的浆果,带有病态的绿色的色调。

问题在于,受感染的树木在显示这些类型的症状之前可以携带细菌数月甚至数年。同时,细菌有足够的时间从感染点传播出去,农民们才能看到它。在怀疑的情况下,当然可以收集用于实验室分析的纸张,但是这很费时间,不完善并且特别昂贵。

位于佛罗里达州皮尔斯堡的美国园艺研究实验室的蒂莫西·R·戈特瓦尔德将这种疾病与癌症进行了比较。“ 一旦它已经扩散,为时已晚”。与癌症一样,您越早诊断出这种疾病,您越有可能康复。

狗及其嗅觉近年来,研究人员一直在努力开发用于这些早期诊断的工具。但是这些努力是徒劳的。这就是为什么戈特瓦尔德(Gottwald)和他的团队最近决定不根据症状的视线而是根据疾病的气味而转向新的策略的原因。这是狗进来的地方。

我们知道,有些犬只经过训练,可以以惊人的精度检测出癌症,而另一些犬只则闻到癫痫发作或疟疾的“气味”。那么为什么不黄龙病呢?在一项研究中,研究人员随后训练了19只狗,以识别指示我们躲避的黄龙病感染的气味。

狗难以置信的精度经过仅几周的训练,结果表明这些犬只以大约99%的准确度选择了受感染的树木,有时直到出现第一个视觉症状之前的两周。当在同一区域有不止一只狗时,这些狗的得分接近100%。

“ 这可能是柑橘种植者,谁有朝一日可能使用狗作为一个快速和相对廉价的方式来探测他们的果园很有趣,”福哈,在华盛顿州立大学的微生物学家说。此后,数只狗被部署到佛罗里达州和德克萨斯州以继续进行实验。该技术是否可以大规模实施还有待观察。该策略仅基于我们对动物的信任。
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