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气候变化后果:一种致命病毒正在杀死重要的海洋物种



北极冰层从上方和下方面临麻烦 04:56(CN)气候变化意味着北极动物的融冰和栖息地丧失。但是,温度升高和潮汐上升有无形的副作用,它正在杀死重要的海洋物种。根据《科学报告》的一项新研究,融化的北极海冰为北极和亚北极物种的相互作用开辟了新的途径,这种接触为北太平洋的哺乳动物引入了一种潜在的致命病毒。

在过去的15年中,研究人员确定了两个新的通道,将俄罗斯和阿拉斯加之间的大西洋和太平洋连接起来。在那里生活的动物第一次进行互动,形成了致命的病原体Phocine Distemper病毒。该病毒又称PDV,最初在欧洲海豹中发现,1988年和2002年再次造成数千人死亡。2004年再次流行,但这次在阿拉斯加北部水獭中。

加州大学戴维斯分校兽医学院One Health Institute副主任特拉西·戈德斯坦(Tracey Goldstein)说,这种疾病跳到不同海洋中的不同物种,真是令人惊讶。这就是导致科学家们相信融化冰块是感染传播的罪魁祸首的原因。她告诉美国有线电视新闻网:“动物健康与人类健康与环境健康之间有着如此紧密的联系,如果其中一个恶化,那么其余的情况也会恶化。”

当冰降到最低时,感染达到高峰这一切都极具破坏性:记录北极海冰的迅速损失为了评估感染的程度,研究人员从居住在边缘海域的2500多个冰封海豹,从阿拉斯加到俄罗斯的斯特勒海狮和北海獭采集了鼻拭子和血液样本。戈德斯坦说,在2003年和2009年,感染的广泛暴露达到了两次高峰。两次暴发都发生了创纪录的低海冰。

她说,冰对于海洋哺乳动物至关重要。他们在这里繁殖,休息并生育。当水温变暖时,它们的食物可能会传播到更深的海洋中,因此动物正在进一步传播以捕获它们,从而将病原体传播到北部大片海域。戈德斯坦说,动物无法跟上其快速变化的环境的速度,这使它们更容易患病。

PDV已经影响到人们戈德斯坦将PDV与人类的麻疹进行了比较-两者都是高度传染性的呼吸道疾病,可通过接触轻易传播(尽管PDV不会感染人类)。但这已经间接影响了依赖动物的人类。她说,随着海豹和鱼类向远海转移,阿拉斯加人更难以狩猎和维持生计。

她说,由于北极是如此遥远,因此很难确定自研究开始以来有多少物种死于该病毒。她说,某些海豹特别是欧洲海豹比其他海豹更易受伤害-高达50%的海豹种群在前两次爆发中死亡。暴发每五到十年发生一次,通常在冰处于最低点时发生。

据美国国家航空航天局(NASA)称,北极的海冰覆盖率在2019年达到了第二低水平-这可能意味着开辟了新途径,将两大洋中的动物联系在一起,并增加了该病毒重新引入的可能性。戈德斯坦说,消除这种病毒可能是不可能的,但人类至少可以阻止其传播。减少全球碳足迹可以减缓气候变化的影响,并为动物提供赶上并适应的机会。
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