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特朗普医疗保健价格透明度规则的最佳和最坏情况



特朗普希望使医疗保健价格更加透明。它有多少好处?特朗普政府制定了宏大计划,以提高医疗保健价格的透明度,希望有一点阳光可以帮助消除美国医疗保健的高额费用。在新法规中,政府要求医院首次披露与医疗保险公司就各种服务商定的价格,以及向使用自付费用的患者收取的价格。还将要求医院创建300列可供患者使用的所谓“可购买”服务的清单,这些服务的目标是客户可能会货比三家的更多选择性服务。

同时,根据另一项相关的新规定,健康保险公司将被要求详细说明可能需要多少患者自费支付各种医疗服务。结合起来,这些法规可以抵制通常不透明和迷宫般的医疗保健价格。但这会有所不同吗?我问了几位卫生政策专家,以了解在新的价格透明制度下的最佳情况(假设它在行业即将提起的诉讼中得以幸存),他们更为现实的情况以及他们最担心的情况。

我与之交谈的每个人都非常怀疑价格的透明度会对消费者的行为或价格产生有意义的影响。医疗保健是一件很难买到的东西(尤其是在紧急情况下);可以说透明性实际上会提高价格。因此,存在多种可能的结果。在开始玩世不恭之前,让我们从乐观开始。最佳情况在特朗普政府观点中占主导地位的医疗保健价格透明度问题上,最明智的做法是,使消费者拥有所有这些信息的权力,以寻求更具成本效益的医疗保健,减少开支并降低成本。

这在美国的医疗保健中可以说是前所未有的。凯撒家庭基金会高级副总裁拉里·莱维特(Larry Levitt)总结说:“应用开发人员会疯狂地为患者开发购物工具,而患者将使用这些工具来寻找最佳交易。” “价格的公开供应将使高价医院降低价格,因为它们会很尴尬。

至少有证据表明,价格透明可以有效降低成本。密歇根大学的研究员扎克·布朗(Zach Brown)使用了一个新的价格透明网站的首次亮相,该网站列出了MRI的费用。他发现,与没有价格透明度的替代方案相比,价格要低得多(约22%)。患者能够购买较低成本的选择,而保险公司则可以与医疗服务提供者协商较低的价格。

并非每项服务都可以与MRI相提并论。但是,如果您希望使用此价格数据来更好地进行自我调节,从而对市场保持乐观,那是一个不错的起点。最新获得的有关医疗保健价格的公共数据也可能促使立法者采取更直接的行动来规范价格。这可能不是特朗普政府所想的,宁愿让市场驾驭,但民主党白宫和/或国会可以利用政府想要披露的那种信息做很多事情。

南加州大学布鲁克斯分校舍弗健康政策倡议研究员马修·费德勒(Matthew Fiedler)告诉我:“最乐观的情况是,对医疗保健价格给予更多关注,促使政策制定者执行旨在降低价格的其他政策。” “我不确定是否有可能,但我也不认为这是完全不可行的。”价格透明度的更现实方案但是我没有与之交谈的人非常坚信,可以从更多的医疗保健价格数据中看到如此巨大的收益。实际上,他们根本没想到会有什么效果。

“我们在商业市场上有相当多的经验,这表明即使提供价格信息,大多数人也不会购买低成本的医疗保健服务,”芝加哥NORC大学高级研究员Caroline Pearson说道,说。她列举了几个原因:很难买到保健产品。病人不是医学专家,很多护理都是无计划的。当您认为自己患有心脏病时,您不是在急诊室就去买心脏病专家。

保险的运作方式不会鼓励客户购物。这项服务需要花费足够的钱,以使您从购物中获得价值,但又不要花得太高,以至于可以抵扣免赔额或自付费用。 MRI是为数不多的合格服务之一。卫生保健不仅仅是成本。关系很重要。患者拥有自己喜欢的医生,有些诊所的声誉比其他诊所强,这对患者很重要。对于专家而言,患者通常由其初级保健医生来转诊,这可能会限制货比三家的愿望。

“因此,要使成本信息可行,就需要复杂,易于理解的消费者界面以及保险利益设计,以激励人们选择低成本的提供商,” Pearson说。 “我们还没有看到透明定价与细致入微的保险利益设计相结合来改变消费者行为的例子。”医院还有可能决定不遵守特朗普的规定而代之以罚款,这将削弱该政策的影响。违规的罚款为每天300美元,而预算为九位数(或更高)的医院则被罚款。

再有,医院可能不想故意违反联邦法规。假设医院提供了数据。可能发生的最坏情况是什么?价格透明的最坏情况特朗普计划最担心的是,向患者提供更多信息可能最终导致成本增加西北大学凯洛格商学院的研究教授克雷格·加思韦特(Craig Garthwaite)描述了一个噩梦:患者会假设更昂贵的医生提供更高质量的护理。

Garthwaite说:“我的直觉是,当您对质量的信息很少时,您会看到其他人购买相同的商品,您可以推断出质量,因为他们可以维持这一价格。” “如果他们没有任何经济上的理由根据价格去找一家供应商,那么他们将用价格代替质量。”更系统地讲,大卫·卡特勒(David Cutler)和里莫·达夫尼(Leemore Dafny)早在2011年就提出了另一项成本问题:医院会提高价格。目前,一家医院可能会向一家保险公司提供比另一家保险公司更低的价格,因为保险公司A的病人比保险公司B的病人多,并且可以将他们转移到其他地方。

但是,如果保险人B现在知道什么医院支付保险人,他们可能会要求相同的价格或送他们在别处的患者。因此,如果医院现在必须公开披露其价格,它将提高保险公司A的价格,而不必冒险降低保险公司B的价格。他们写道:“在付款人和提供者之间达成的完全透明的价格可能会提高成本而不是降低成本,特别是在存在一定程度的定价权且消费者不完善决策者的市场中。”
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