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这3棵超级树可以保护我们免受气候崩溃的影响



但是我们可以保护他们吗? 0国家的D ozens有非凡的热带森林,但其中三个脱颖而出:巴西,印度尼西亚和刚果民主共和国。这些国家不仅在其境内拥有最大的热带森林地区;他们还拥有最高的森林砍伐率。我们前往这些国家深处的保护区,学习了三种树种的超级大国,这些树种在抵御环境灾难方面发挥着非常重要的作用,不仅在本地,而且在全球。这些树木起着许多生态作用,但最令人印象深刻的是它们如何产生降雨,从大气中清除二氧化碳并支持数百种其他物种。

如果这些生态系统崩溃,那么气候影响可能是不可逆的。因此,这些森林发生的事情确实影响了地球上的所有生命。这是我们气候危机中心的三棵树的故事,它们为您,我和世界带来了巨大利益。认识树木,了解它们的超能力,并了解科学家如何保护它们。该项目得到普利策中心的支持。巴西这是巴西坚果树Bertholletia excelsa,是亚马逊雨林的标志。它是南美最高的物种之一,达到了14层建筑的高度。

巴西坚果树很好地制作了可口的坚果。但其真正的超级大国正在将大量的水从土壤引导到天空,使雨林下雨。一棵树每天可以从树干上抽出超过260加仑(或3.5个完整的浴缸)的水,并从树叶中抽出空气。巴西坚果的超级大国正在下雨运作方式如下:1土壤中的水通过根部进入。 2水向上移动后备箱。 3叶子释放水和颗粒,帮助其凝结成雨云。 4雨从天上掉下来,再回到森林上。

巴西坚果树帮助亚马逊雨林(该雨林延伸到八个国家)产生了自己一半的降雨。 (箭头指向森林中心的Uatumã可持续发展保护区,我们在那里参观了巴西坚果树。)NASA的天气模拟显示了雨云如何不断在亚马逊河上冒出气泡并在整个非洲大陆上移动。有时,空气中的水要比该地区得名的4,000英里以下的河流多。

圣保罗市区的2100万人(距离亚马逊河约1500英里)依靠降雨来获得饮用水。巴西各地的农民都需要灌溉。亚马逊也像大型空调一样,保持温度下降。气候研究表明,将亚马逊河夷为平地后,当地气温平均至少会上升华氏2.5度。在这里,在亚马逊高塔天文台(ATTO)上,科学家们系上安全带,研究树梢上方的雨林方式。

ATTO高出森林地面1,066英尺,大约相当于纽约克莱斯勒大厦的高度。天文台包括三座塔;最大的是南美最高的建筑物在最高的塔上,科学家们测量风速和湿度。他们还追踪树木和天空之间化学物质的流动,这些化学物质将水分转化为雨云。这可能是不稳定的工作。像德拉诺·坎波斯(Delano Campos)这样的科学家使用塔像一个广角摄像机镜头一样,比从地面上能感觉到的更好地读懂雨林。

通过塔楼,他们可以发现附近省份隆多尼亚的森林砍伐迹象。研究人员担心,如果大豆种植者,牧场主和矿工继续破坏森林,那么干旱可能会更加严重和频繁。 25%17%这个绿色框代表整个亚马逊雨林。橙色是已被销毁的17%。按照目前的森林砍伐率,这可能在20到30年内达到25%,这时亚马逊可能没有足够的降雨来维持自己的生存。然后,世界上最大的雨林将开始不可逆转的倒塌,最终变成干旱的稀树草原。

这个迫在眉睫的转折点是为什么今年森林砍伐量激增如此令人担忧的原因。维权人士和科学家指责总统贾尔·博尔索纳罗(Jair Bolsonaro),自2019年上任以来,他就完全无视环境保护。随着砍伐树木的增多,干旱将更加频繁,威胁到粮食和水的供应,并危及数百万人的生计。

这就是为什么像巴西坚果树这样的巨人如此重要的原因。他们产生降雨的能力是真正的超级大国,这些降雨可以为亚马逊河的其他地区以及该地区提供食物并为之降温。通过研究这些树木,科学家可以帮助预测森林砍伐的不可逆转后果。他们的工作表明,当权者对巴西,南美和整个地球面临毁灭世界上最大的热带森林的巨大风险。

印度尼西亚这是高跷的红树林Rhizophora,它是印度尼西亚沿海地区的主要物种。每天,潮水滚滚,掩盖在咸淡水中。在退潮时,它的根出现-高而刺。高跷红树林对沿海社区有很多帮助,可以保护它们免受台风和海啸的侵袭。鱼也依赖它们:鲷鱼和石斑鱼将它们用作苗圃,虾将它们用作繁殖场。但是,这棵树最令人印象深刻的超级大国发生在地下,其根部终止,泥土开始。

我们当前的气候危机是人类在大气中注入过多二氧化碳的结果。幸运的是,树木(和其他自然系统)可以清除并存储其中的一些碳。高跷红树林非常擅长此任务。高跷红树林的超级大国正在将碳埋藏在地下运作方式如下:1这棵树从大气中吸收碳,并用其生长树干,树叶和茎。 2富含碳的植物材料最终从树上掉下来,最终进入土壤。 3在根部潮湿的土壤中,碳由于无法与空气隔离而无法返回大气。它可以在那里保留数千年。

这些橙色线看起来并不多,但印度尼西亚占地球上所有红树林面积的23%,占地710万英亩,相当于比利时的面积。 (箭头指向东加里曼丹的丹戎巴都,我们在那里参观了高跷红树林。)雨林因其碳汇而备受赞誉。但是科学家发现,一英亩的红树林可以储存的碳是一英亩雨林的五至十倍。高跷的红树林不仅将碳储存在地面上,而且还可以将其储存在土壤中(最多10英尺)。在那里,只要将它与空气隔绝,它就是一个“地下碳库”,可以保护数千年。

这种清除碳并保护大量碳的能力是应对气候危机的一项巨大资产。这就是为什么保存和恢复红树林被誉为有前途的“负排放技术”的原因。这是印度尼西亚婆罗洲岛上东加里曼丹的一家棕榈油提炼厂。在过去的三十年中,印度尼西亚因棕榈油种植园,向美国和中国出口虾类养殖场以及污染而损失了40%的红树林。像Novi Susetyo Adi这样的印度尼西亚科学家正在竞相测量红树林中的碳,以向政府展示该生态系统在应对气候变化方面的巨大潜力。

他和渔业及海洋事务部的一组科学家与日本的合作伙伴一起,在东加里曼丹省从树木和土壤中取样。但是,由于印度尼西亚的红树林遍布数千个岛屿,因此研究和保护是一项巨大的挑战。砍伐红树林时,树下的土壤暴露于空气中并开始产生温室气体。这个生态系统在储存碳方面非常了不起,但是当它受到干扰时,会有一个危险的反面。

由于印度尼西亚的红树林拥有世界上最大的蓝碳储量,因此许多科学家呼吁在此颁布更严格的法律以防止森林砍伐。红树林的破坏只会加剧气候危机,并使印度尼西亚沿海社区的数亿人口注定要加剧海平面上升和垂死的捕鱼区。

刚果Afrormosia或非洲柚木树(Pericopsis elata)的豹纹树皮和高耸的笔直树干在刚果盆地雨林中砍下了惊人的身影。这是地球上第二大的雨林,就像亚马逊河和印度尼西亚的沿海地区一样,它在调节降雨和积碳方面起着至关重要的作用。但是,这种雨林是研究最少,最被忽视的。

刚果盆地延伸到中非和西非的六个国家。这是一个令人生畏,繁茂的生物多样性的地方。在这里,一只濒临灭绝的濒危物种Grauer的大猩猩在刚果民主共和国的Kahuzi-Biega国家公园内穿越森林。非洲菊是一棵宽大的高大树木,树木茂密,是刚果盆地雨林中重要的碳汇。但是它的超级大国是它的韧性和支持周围其他物种以及整个生态系统的能力。

非洲的超级大国正在成为森林看护人运作方式如下1当食物短缺时,鸟类和猴子会在非洲菊的未成熟种子荚上大饱口福其多叶的树冠为地面上的动植物物种提供了阴影。它的阻燃树皮可以抵御自然和人为的火灾,使树木能够帮助其他物种恢复生存。

深绿色区域是非洲菊的唯一主要种群。阴影区域是1950年发现的地方。此后,该树在象牙海岸,尼日利亚和喀麦隆几乎灭绝。 (箭头指向我们参观了非洲黑猩猩的良比亚生物圈保护区。)非洲菊在刚果生存的一个关键原因是该国实际上是内陆国,基础设施差。暴力也减慢了该国的发展。即使在这里,树也不安全。

在非洲及其他地区,对非洲菊的黄褐色木材的需求仍然很高。游艇制造商和地板制造商赞扬其一致的质地和抗腐性。这个发展中地区的许多人都依靠出售非洲菊的高价值木材为生。对物种进行管理(使森林保持弹性并让人们可以继续使用木材)是其生存的关键。

刚果河Yangambi研究站的一组中非和西非科学家正在尝试寻找新方法来帮助树木繁衍生息。目前,非洲菊需要数十年才能达到成熟,要使其更快地成长并不容易。非洲菊需要大量的光才能生长。它耐心等待,直到一棵高大的树木倒下或被砍伐,从而在上方的树冠中形成一个开口。然后它向上比赛。

科学家仍然对该物种有很多了解。 Chadrack Kafuti在这里测量一棵树的生长速度并在他的笔记本电脑上捕获数据。回到实验室,Kafuti使用显微镜观察树木样品。他正在研究非洲菊的生长速率如何响应不同森林中的光照,干旱,伐木和气候变化。这个装满样本的房间可以帮助Yangambi研究人员找出非洲菊繁衍的理想条件。他们担心如果砍伐的树木过多,将会威胁到整个森林生态系统的复原力。

在Afrormosia苗圃中,Hulda Hatakiwe培育了数百棵幼苗和树苗。她希望有一天,农民也能种树。但是,这是一场与时间的竞赛,合法和非法的伐木者进入森林的深处,以满足美国,欧洲和中国这种木材的无尽市场。还有另一种选择:根据《濒危物种国际贸易公约》(CITES)的规定,仅购买可持续采伐的非洲菊。国际社会还可以支持刚果政府惩罚非法伐木者。

如果非洲灭绝,它将威胁森林的复原力和稳定性,增加温室气体排放,并给非洲和世界其他地方带来更多混乱的天气。保护这些树木符合每个人的利益。巴西坚果,高跷红树林和非洲菊只是三个野生多样且重要的生态系统中的三个物种。但是他们都为周围的社区以及我们各个洲的人们做出了杰出的贡献。正如新科学所揭示的那样,我们对世界这些地区的依赖比我们想象的要多得多。

当谈到全球变暖,极端天气和生物多样性丧失的危机时,亚马逊是否达到了临界点,是否将一片婆罗洲红树林夷为平地建一个虾场,或者是否有一个高大的黄色巨人,这确实很重要。刚果灭绝。这不仅是在12,000英里之外失去一棵漂亮的树,而且是级联的生态系统崩溃,并具有长期影响。我们可能尚未感觉到这些影响,但是我们将在我们的一生中感受到它们。
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