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超级树:与印度尼西亚的碳守护者见面



印度尼西亚的红树林是应对气候变化的有效工具,但正被砍伐,为您种植虾和棕榈油印度尼西亚丹戎巴吞— 五名科学家正从锚定的船上驶过,穿过浅粉质海,到达东加里曼丹省的墨绿色海岸,涉水成团。对于即将使我们的裤子结块的泥土,高温(102华氏度),湿度(浓密),蚊子(成群结队)或鳄鱼出现的可能性,这绝非易事。

在从首都雅加达进行两次飞行,并乘着几艘船顺着河水穿越海峡后,科学家们在一家发霉的酒店里等了两天,以作为货物运输的仪器到达。研究人员终于来到了他们一年没有来过的偏远原始的沿海生态系统中,因此他们急于收集一些数据。但是他们没有太多时间:潮已经消退,只有两个小时要做实地研究,才有可能被卡在沙滩上的船里卡住。

团队的悠闲负责人Novi Susetyo Adi会指示方向,每个人都散布着各种东西,每种东西都有一套科学的设备可以探测土壤,树叶,空气和树木。然后他向我招手,跟着他缠结成根,树干和被缠住的塑料瓶,他放下特殊的卷尺来记录沿途的植物种类。印度尼西亚海洋事务和渔业部的研究科学家Novi Susetyo Adi铺设了一条横断面线,以研究加里曼丹东部红树林中储存的碳。

阿迪(Adi)是印度尼西亚沿海生态系统的顶级专家之一:他研究了红树林,海草和珊瑚礁之间的精妙联系。在红树林中,他被调到泥浆,水,气体,树木和其他数百种忙碌的生物之间的相互作用中。他与印尼海洋事务和渔业部的同事(他是一名研究科学家)一起量化和宣讲红树林的利益或“生态系统服务”。他希望,这些证据将成为确保红树林不会消失的新政策和法律的基础。印度尼西亚拥有17,000个岛屿和34,000英里的海岸线,是世界上最广阔的红树林的称号,约占世界总数的23%。其中一些树木也是世界上最高的红树林之一,达到144英尺。

 印度尼西亚概述沿海红树林的地图。橙色线表示印度尼西亚的红树林面积,占地球上所有红树林的23%,占地710万英亩,相当于比利时的大小。 (白色圆点是东加里曼丹省的丹绒巴都,我们在那里参观了高跷红树林。)绝大多数人位于苏门答腊巴布亚海岸,以及婆罗洲岛印度尼西亚的加里曼丹岛。尽管科学家们早就知道这些树木及其生态系统在养育鱼类种群和缓冲风暴和海啸的海岸中起着巨大作用,但直到过去十年,他们才意识到它们对气候变化的重要性-作为防止气候变化的工具它关了。

8月,我陪同阿迪(Adi)的小组到东加里曼丹(East Kalimantan)的这个地点,进一步了解了红树林如何清除和储存人类排放到大气中的碳。事实证明,这些树木-尤其是奇特的高大根和它们下面的茂密泥浆-是应对气候紧急情况的关键工具,可以清除一些大气混乱。

越来越多的沿海专家认识到这一点,并且正在努力提高红树林的形象,使其成为最有效的陆地气候减缓形式之一。红树林是少数几个关键的自然系统之一(湿地,海草,森林和草原),与任何新生的除碳技术相比,它们现在可以更便宜地(目前)从大气中去除大量的二氧化碳。与例如将捕获的二氧化碳转化为玄武岩相比,保护红树林要容易得多。

为了避免灾难性的气候情景,我们将需要所有可用的自然系统以及新生的技术,以及两者中的更多技术。政府间气候变化专门委员会(IPCC)使用的每种模型都要求我们从空气中掩埋大量二氧化碳,即所谓的负排放。每年,对负排放的需求变得越来越迫切,即将出现一些变暖的临界点。正如2019年北极报告卡显示的那样,北极解冻的次数越多,释放出的碳就越多,我们避免全球变暖失控的时间就越少。

那么,我们在哪里可以保存和种植更多这些树木和其他碳捕获树木呢?地球上的土地越来越稀缺,剩下的热带森林被清除得太快了。热带森林砍伐产生了总排放量的8%,因为土壤中储存的碳和木材是通过砍伐和燃烧释放的。据自然保护协会称,特别是红树林的砍伐速度甚至更快,这对全球气候造成了更为严重的后果,因为一英亩的红树林储存的碳是一英亩雨林的五至十倍。当我和Adi冒险深入森林时,他突然停下脚步,指向前方:“油棕树。”在红树林迷宫之外,我瞥见一整排宽阔的鳞状树干,上面长着刺目的菠萝状的绿叶。

大规模棕榈油生产是印度尼西亚毁林的最大驱动力之一。人们已经清理了数千万英亩的原始雨林,泥炭地和沿海低地,以种植富含油的水果,为世界各地的消费者提供燃料,食物和家庭用品。 (看一下Trader Joe's小吃中的成分,您可能会看到棕榈油-可能不是可持续地收获。)棕榈油也是造成印尼今年2500多平方英里大火的主要起因; 官员告诉《纽约时报》,约有80%的大火被定为该作物的土地。在过去的一年中,这个油棕种植园侵占了Adi原始的 研究场所。后来,我们得知它只是该地区几个新的之一。

当我问这是否是非法砍伐森林(在加里曼丹仍然很普遍)时,阿迪耸了耸肩。 “当地人可能有权使用这块土地,尽管他们应该从最高水线向[650英尺]停靠,”这明显违反了缓冲区。虽然这意味着他的学习将不得不改变,但他出人意料地冷静。他说:“这实际上可能有助于我们了解棕榈油种植园如何影响红树林。” 很有可能这将是一场灾难。他说:“如果这种情况持续下去,这里的红树林可能会死亡,因为棕榈油树可能会吸走所有地下水。”

 印度尼西亚东加里曼丹岛一家棕榈油精炼厂的航拍图婆罗洲岛上东加里曼丹的一家棕榈油提炼厂。印度尼西亚因棕榈油,水产养殖业和污染而损失了40%的红树林。参观印度尼西亚海岸可能会带来一种鞭打:一会儿,您会被丰富的生物多样性所迷惑-猴子和蝙蝠在空中飞舞,蝠sw在晶莹剔透的水中sw翔-接下来,您将在环境中冒出刺鼻的烟雾和烧毁的树桩。

在东加里曼丹(East Kalimantan),到处都是公然的生态悲剧:曾经是红树林的废弃虾场的悲伤水坑,源源不断的开放驳船,上面堆满了煤,污染了贝劳河,沙滩上的海龟卵横行失窃,棕榈油种植园的肥料径流使海洋笼罩,种植者在开垦之前失控的大火清除土地,过度捕捞,退化的珊瑚礁,未经管理的人类和塑料废物-对这个仙境的侮辱似乎是无止境的。

作为一名 生态学家,阿迪不能对任何事情都感到沮丧。相反,他在试图保护狭窄的窗口中的生态系统,而不是气候变化和过度捕捞,跨过灾难性的门槛,进行了漫长的努力。由于他的机构以及其他科学家和拥护者的努力,政府显示出越来越优先考虑保护和生物多样性保护的意愿。

尽管尚未对其进行良好的监控或管理,但政府已建立了几个海洋保护区,这是一种海洋和沿海区划,以规范使用,覆盖了整个印度尼西亚群岛约5000万英亩的土地。阿迪说,负责监测和执行环境法律的机构也获得了更多的资金和支持。

2020年将是决定性的一年:届时,世界第五大温室气体排放国印度尼西亚和世界其他地区(美国除外)将根据巴黎气候协议提交新的“加强”承诺以减少排放。鉴于当前的承诺含糊不清和不足,这是一个紧急步骤。一些细节将于本周在马德里联合国气候变化会议上讨论。印尼也将在2020年开始将其新的《低碳发展计划》的建议纳入其2020-2024年国家发展计划。

LCDI计划在2030年前将温室气体排放量减少近43%,Adi希望确保红树林的保护和恢复发挥重要作用。但是印度尼西亚和其他拥有大量红树林的国家面临的具体挑战是巨大的:在加强环境执法的同时,还要教育和说服当地社区,从长远来看,他们在改善生态系统的管理方面会更好,因此它仍然完好无损。

这是一场与当地和跨国公司从土地上迅速提取现金的巨大压力的竞赛。除非该国能够大大减缓红树林的毁灭速度,否则印度尼西亚最佳的气候资产之一最终只会加剧紧急情况。红树林在储存碳方面非常了不起,但是当它们受到干扰时会造成巨大的破坏在我们深入探讨印度尼西亚红树林的非凡地下超级大国之前,先笼统地说一下这个生态系统。

红树林有80种,它们全部生长在沿海地区或河流土壤中,几乎没有氧气-陆地和海洋之间的特殊中间区域。据全球红树林联盟称,这些树木喜欢咸淡的咸水,并且能够忍受盐分,因为它们的根部具有过滤海水的特殊系统。继印度尼西亚之后,红树林面积最大的国家是巴西,澳大利亚,尼日利亚和墨西哥。在美国,您可以在从佛罗里达州到德克萨斯州的墨西哥湾沿岸找到它们。值得注意的是,佛罗里达大沼泽国家公园拥有西半球最大的红树林保护林。

但是,作为一个非常庞大的群岛,紧邻赤道,印度尼西亚因其红树林的丰富性和广度以及它们所包含的生物多样性而脱颖而出。在红树林的树枝上,人们发现 了一种巨大的蝙蝠,称为大型飞狐和长鼻猴,它们的雄性具有鳞茎状的鼻涕。在树根和泥土中潜伏着鳄鱼,螃蟹,海星,沙钱,犀鸟和翠鸟。在根部丛生的水上,幼鱼,如鲷鱼和石斑鱼,以及浮游生物都躲避了捕食者。海龟蚕食了附近的海草。

在红树林根部的水堆中,幼鱼和浮游生物躲避捕食者。该地区的渔民非常熟悉红树林的许多特权。我在加里曼丹东部遇见的一位渔夫告诉我,他经常躲在红树林中躲过how叫,而这些树木长期以来一直是该地区海洋游牧民巴茹人的住所。生态系统还回收养分,清理污染,并保护海岸免受暴风雨和洪水的侵袭。

如果未对红树林进行过度开发,则树木可以成为建造房屋和木炭的木材来源。新加坡国立大学的博士生Meriadec Sillanpaa说,大多数物种在30到50年内完全恢复生长,他研究印度尼西亚西巴布亚的红树林。但是直到现在-在气候变化时代-我们才开始了解红树林是如何真正非凡的:在适当的条件下,它们的碳储存能力是地球上任何其他树木所无法比拟的。毫无疑问,亚马逊河和刚果盆地的雨林是至关重要的碳汇,但是,树木成树,红树林可以通过隔离大气中的碳来摆脱困境。

几种红树林都拥有超级大国,但让我们以印度尼西亚常见的一种称为高跷红树林的Rhizophora为例。它是这样工作的:首先,树从大气中吸收二氧化碳,并通过光合作用生长出叶子,树枝,根和树干。随着时间的流逝,这种富含碳的植物材料最终会脱落。然后,大部分死去的植物材料被困在根下的咸湿土壤中。那些根抓住了从树上掉下来的有机物。阿迪说:“印尼红树林的根系更加复杂,这意味着树木可以储存更多的碳。”

在陆地上的森林中,甚至在雨林中,土壤中都有更多的氧气。分解植物并将碳释放回空气中的生物需要氧气来完成其工作。但是在红树林下面的湿泥中,氧气很少,因此植物无法分解,并且其中存储的碳也无法返回大气。碳不会被释放,而是会积聚在地表以下20英尺处,并在那里存在数千年。 (海草和盐沼是另外两个海洋和沿​​​​海生态系统,可以存储大量碳;统称为“蓝碳”。)

Sillanpaa说:“如果保存红树林,就意味着要保留一个活性碳汇,因为生态系统会不断吸收碳。” “这是一个高度生物多样性,动态,弹性的生态系统。如果我们可持续地利用它,它将在那里。”据国际林业研究中心首席科学家丹尼尔·默迪亚亚索(Daniel Murdiyarso)称,印度尼西亚720万英亩的红树林是“全球重要的碳汇”。阿迪(Adi)估计,印尼的红树林和海草总共可存储2890千兆吨的碳。如果发布的话,那将大大超出整个 世界的剩余排放预算,将变暖限制在1.5摄氏度。

国际保护组织(Conservation International)估计,目前每年从包括红树林在内的全世界退化的沿海生态系统中释放出多达1吨的二氧化碳。这相当于2017年美国汽车,公共汽车,飞机和船只的年排放总量。如果砍下红树林,下面的裸露土壤将成为一个严重的气候问题。当树木被清除,并且下方的蓝色碳暴露于空气中时,碳与氧气发生反应,生成二氧化碳和甲烷,这两种温室气体助长了全球变暖。
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