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Google的教育技术存在隐私问题



新墨西哥州的司法部长起诉该公司,称其学校工具在最后敲钟后仍在追踪孩子。学生在教室里使用Chromebook。Google为学校和学生提供了一系列工具,但有人说该技术侵犯了孩子的隐私。

开源徽标新墨西哥州起诉谷歌,指控其通过向州立学校提供的教育产品侵犯儿童的隐私,并声称它在教室外使用学生的个人设备跟踪学生的活动。该诉讼质疑非营利性教育领域中主要的营利性参与者(从其用户中数以百万计的儿童中算起)是如何处理从他们那里收集的任何数据的。

Google向学校提供其教育产品的费用很少或几乎没有。新墨西哥州的总检察长赫克托·巴尔德拉斯(Hector Balderas)声称,隐藏的价格是儿童的数据,即使他们没有将这种技术用于教育目的,它也是在没有他们的知识或未征得父母同意的情况下收集的。尽管Google否认了这些指控,但诉讼的确存在-而且这不是政府机构首次就其处理儿童数据的方式起诉Google的事实-可能会促使其他州和学校系统重新评估与该公司的协议。

巴尔德拉斯(Balderas)周四提起诉讼,指控谷歌违反了《儿童在线隐私保护法》(COPPA),该法案是唯一监管数字数据隐私的联邦法律之一,还违反了该州的《不公平行为法》。

该诉讼称:“虽然声称只提供教育服务,但Google剥夺了儿童和父母的自主权和对他们最敏感的个人信息的控制权,迫使他们永久永久性地接受持续监控,以换取他们的教育,”

COPPA表示,任何收集有关13岁以下儿童的在线数据的公司都必须首先获得其父母的同意。(例如,这就是Facebook 不允许 13岁以下的孩子开设帐户的原因。)提起诉讼的前一天,巴尔德拉斯(Balderas)写信给Alphabet和Google首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)要求Google停止巴尔德拉斯所说的“积极,持续以及非法数据收集。”


Balderas写道:“我的调查显示,Google跟踪了互联网,设备上,在家中以及教育领域以外的儿童,所有这些都没有获得可验证的父母同意。” “ Google已使用此访问权限从幼儿那里收集了大量数据,这不仅不会使您与之签约的学校受益,反而会有益于Google自身的商业利益。”

该诉讼还声称,谷歌的追踪者在学校以外及其工作范围内监视着年龄太大而无法被COPPA涵盖的儿童,甚至成人教育者,这违反了《新墨西哥州的不公平行为法》。

Google表示其教育产品符合COPPA和行业标准,它不拥有或出售G Suite数据,并且不使用任何个人信息来定位G Suite学校产品中的广告。它还说,根据与学校的合同,在允许18岁以下的用户使用Google的服务之前,学校必须获得父母的同意。

Google发言人Jose Casteneda告诉Recode:“这些说法实际上是错误的。” “ G Suite教育版允许学校控制帐户访问权限,并在必要时要求学校获得家长的同意。我们不会使用中小学用户的个人信息来定位广告。”

根据当地新闻报道,新墨西哥州大约60%的学区提供了这些Google工具-尽管后来又说总检察长办公室仍在“调查”哪些学区受到了影响。司法部长还告诉学校不要停止使用Google的产品,因为它们不会带来任何“直接危害”。

Google的教育计划不仅限于新墨西哥州。它在2019年1月表示,全球有超过8000万人使用其G Suite for Education,《纽约时报》在2017年写道,超过3000万学生使用了Google的教育应用程序,其中Chromebook在移动设备中占据着最大的市场份额运到美国的学校。由于COPPA是一项联邦法律,因此如果Balderas的指控被证明是真实的,那么Google可能会面临来自全国各州的类似诉讼。州检察长和联邦贸易委员会负责执行COPPA。

Google之前在COPPA上遇到麻烦。去年9月,该公司同意就YouTube未经父母收集同意收集未成年子女数据的指控,向FTC和纽约州支付了1.7亿美元的和解金。这是YouTube无法或不愿审核其平台向儿童展示的内容并控制从儿童那里收集的数据的众多问题之一。

这也不是Google第一次与新墨西哥州的司法部长就COPPA发生纠纷。Balderas在2018年起诉了该公司以及一家移动游戏应用程序制造商,该公司称Balderas正在制造专门针对儿童的应用程序,其中包含跟踪器,这些跟踪器可以收集其年轻用户的数据。

Balderas声称,尽管Google收到通知称其Google Play商店提供的游戏有可能违反联邦法律,但并未采取任何行动。(在提起诉讼前几天,Google 禁止移动应用公司访问Google Play。)该诉讼仍在进行中。

Google并不是唯一一家向学校提供免费或廉价产品的科技公司。苹果和微软都提供自己的教育软件和硬件版本,以及附带的好处,例如折扣。这些协议都关心的父母和隐私倡导者的 年 ; 新墨西哥州的这一新诉讼可能表明,他们的担忧并非没有根据。
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