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低收入女性心爱的诊所如何在转变时代为生存而战



在纽约布鲁克林格林堡的公共卫生解决方案诊所为低收入有色人种提供医疗服务已有50年了。。安娜纽约—亚历克西斯(Alexis)大约18岁时,她开始遇到神秘的健康问题。她的头受伤,皮肤破裂。她的视力有问题。医生无法弄清楚出了什么问题,而且很多人没有认真对待她。有人说她的症状全都在她的脑海中,但不是公共卫生解决方案的医生和护士。她说:“这是唯一没有让我发疯的医生办公室。”

她说,亚历克西斯(Alexis)在14岁时遭受性侵犯并需要接受性传播感染,治疗后,才开始去那里。但是,当她开始遇到其他健康问题时,那里的工作人员超越了工作范围。他们帮助她找到专科医生-并弄清楚如何为她的探望保险,直到她最终被诊断出患有伪造性肿瘤性脑病,这是一种罕见的脑部疾病,需要手术治疗。

如果没有PHS员工的照顾和坚持,亚历克西斯说:“我可能已经死了。”亚历克西斯(亚历克西斯)只是依靠PHS的患者之一,甚至可以进行控制和STI测试,而且该诊所已经开放了50年,每年约有3500人走过门,其中其中尚未为了解他们并在生活中可能充满压力和压倒性时间的情况下为他们提供非判断性,可靠的护理的医生和护士。大多数是布鲁克林附近的有色人种,如布朗斯维尔和贝德福德-斯图维森特。它是布鲁克林地区唯一的独立式计划种植诊所之一,患者携带家人的成长和生活的改变而不断回来。

一些患者,例如现年年28岁的蹒跚学步的亚历克西斯(Alexis),已经在PHS接受护理已有十多年了。现在其他人也有成年子女,他们也是患者。但是今年初,一切似乎都将结束。PHS是全国约4,000家诊所之一,该诊所是通过Title X(一家致力于计划生育的联邦资助计划)获得资助的。由于有人对堕胎权的争议不断,最近几个月来, Title X一直在新闻中报道,但是这笔笔资金的目的是帮助诊所为低收入的美国人提供避孕药具和检测等服务,并且不能支付堕胎费用。实际上,像很多计划生育诊所一样, PHS甚至不提供堕胎服务。但是,如果患者说不希望怀孕,PHS的医生转移他们转诊到可以的诊所。

 因此,当政府在8月向诊所发出最后通票– –停止执行或转介患者进行流产,或损失X号头衔接时– PHS选择了另一种。PHS委员会认为,停止转介不是一种选择:PHS首席执行官兼总裁Lisa David告诉Vox,该规则“将允许我们提供我们想要提供的那种护理。”对于许多患者,“我们是他们唯一的护理来源,我们是他们的安全之家,他们之所以来我们是因为他们信任我们,”戴维说。她补充说,一项限制PHS医生可以为患者提供信息的法规“对我们来说是不可接受的”。

但是,该决定对PHS的利润产生了重大影响,因为标题X资金几乎占了其全部预算。8月,经营福特格林诊所以及布朗斯维尔一家诊所的PHS向2​​ 8名员工发出了裁员通知。工作人员还必须告诉告诉需要定期检查的孕妇,寻找其他地方进行产前检查,因为在他们下次约会时PHS可能就不在身边。病人问:“我们需要和谁说话?我们在哪里抗议?”诊所中心主任蕾妮·芬利(Renee Finley)告诉我。“关于这些诊所和在他们那里工作的人的话很多,以至于这些患者之间有着如此紧密的联系,并为将我们带到这里而取代了很多实力。”

目前,Fort Greene诊所正在使用可利用的3月份到期的州紧急资金来维持运营。但是诊所失去了医生,不得不扔掉或退回药物,包括避孕药和给孕妇的疫苗,因为这些药物是用联邦资金购买的。尚不清楚PHS及其患者的未来前景如何。由于要克服政府的统治,全国各地近900家设施失去了资金,这可以说是一样的。可以诊所的关闭或工作时间的减少,有色人种的低收入妇女特别有可能无法获得癌症筛查和性传播感染检测等服务。

即使在纽约这个蓝色州最近通过了一部将堕胎权编成法律的州,这种情况仍在发生,这提醒着美国的穷人很难获得生殖健康服务,甚至那护理与堕胎无关。故事表明,对于某些患者而言,生殖健康保健远不止避孕套和节育措施。亚历克西斯告诉我,当她的儿子在她旁边的婴儿车中睡觉时,她将诊所的电话号码保存为“ Zen”。她说这里很平静:“就像一个黑人。”

公共卫生解决方案是获得足够的控制和STI测试的地方-还有更多自1965年以来,患者就一直在Fort Greene的Flatbush Avenue诊所就诊。那时候该地区发生了很大的变化-曾经是Spike Lee拍摄1986年电影She's Gotta Have It的一个主要是黑人,中产阶级的社区,格林堡自从奥特斯起就变得绅士化和美白。诊所对面的Flatbush是布鲁克林的新City Point开发项目,其中包括商人Joe's和Alamo Drafthouse电影院。

现在,该地区的租金如此之高,以致PHS只能承受,因为它位于市卫生局拥有的建筑物中。不过,大多数患者都不住在附近,他们来自南部和东部布鲁克林的低收入地区。离岸的大西洋航站楼仅几步之遥,这是布鲁克林最大的地铁站之一,可带走整个城市的人们。总体而言,每年约有3500名患者前往诊所就诊,每位提供者在任何一天都会见到约22名患者。PHS的性与生殖健康服务主管Sarah Blust说,几乎所有患者都没有保险或有医疗补助。大多数是女性,但诊所也看到男性和非二元性人群。

尽管PHS提供了一系列生殖健康保健服务,包括产前护理,性传播疾病检测和治疗以及避孕药具,但它的作用却更多。工作人员去当地的中学读书,教性教育,诊所还为青少年组织旅行。PHS还提供心理健康咨询:与社会工作者进行超过12次的咨询,必要时可转介接受长期治疗。对于很大一部分患者,PHS的医生是他们看到的唯一医疗提供者。在拒绝停止转介患者堕胎后,公共卫生解决方案失去了其标题X资金。诊所不进行流产。
 
该诊所提供免费的避孕套和服务,例如STI测试。Anna North / Vox
当他们到达就诊时,患者会发现一栋建筑物更像是旧社区的遗物,而不是光滑的新建筑物的反映。这是一种矮矮的砖结构,肯定能显示出它的年代-其中一部电梯常年不使用。但是在三楼的诊所里,光线从大窗户射进来,放置了病人检查的空间。除了免费的避孕套外(诊所试图储备玛格南姆,因为那是十几岁的男孩经常想要的,布鲁斯特说),等候室显示小册子,解释如何申请食品券和其他福利,以及有关英语和诸如此类的性传播感染的信息。

对于正在护理的患者,诊所在候诊室附近为哺乳区配备一个小角落,配备舒适的椅子和一面涂有蝴蝶和开花树木的路径。从许多方面来看,我11月初去医院那一天在诊所都照常营业。另一个长期患者Desirée在那儿进行怀孕前26周,她的医生检查了她的血压和铁含量,并讨论了最近的血糖测试结果。

自27岁的Desirée怀有第一个孩子以来,她已经接受PHS五年了。她从妈妈那里听说过诊所,她妈妈以前也是那里的病人。她告诉我,她喜欢在PHS接受的护理-她目前的怀孕与初次怀孕有所不同,导致很多背痛,这里的工作人员倾听了她的疑虑并让她放心。但她住在贝德福德-斯图维森特(贝德福德-斯图维森特),而不是格林堡(Fort Greene),但她对诊所所在地的便利非常感激,该诊所靠近她上牙科学校的地方,离她家唯一两个地铁站。但是,与PHS中所有怀孕的患者一样,Desirée她说:“我被毁了。”她解释说,妇科检查“就是这样一种亲密的约会”。“我不想去任何地方。”

由于政府改变了规定,诊所几乎不得不关闭了每年早些时候卫生与公共服务部制定的一项规定,PHS失去了联邦资金。标题X计划由总统理查德·尼克松(Richard Nixon)创立,旨在为低收入和其他服务不足的美国人提供计划生育服务,包括长期以来一直禁止提供者将资金用于堕胎,但根据新规则,除非他们承诺不提供或转介该程序,否则他们将根本无法获得资金。

在该规则生效之前,计划生育服务为大约40%的X病人提供服务,并且一直一直是共和党人“替换”工作的重点。的确,计划生育在8月份宣布重新退出该计划,该组织的至少一部分诊所表示将因此关闭。但是这一变化也影响了全国范围内的多家提供商。根据生殖健康组织的力量确定十月份的估计,据此规定,包括计划中放置地点的全部876家诊所损失了资金。为了弥补损失,诊所造成很多事情,从减少工时到削减服务费用再到承担更多费用,“所以有人可能会出现在诊所里,他们的服务可能在三个月前花费了20美元,而现在是200美元,这笔钱已经用完了。”决定首席执行官金妮(Ginny Ehrlich)告诉我。

同时,一些机构“短期内英勇地寻找并利用了其他资金,”但“对于大多数此类诊所来说,这不是一个可以的解决方案。”还有一些像PHS一样没有什么可依靠的。在法院于7月裁缝定额政府的规定可以生效之后,小灵通向纽约州州长安德鲁·库莫(Andrew Cuomo)求助。但是,由于无法保证即将到来,他们别无选择,只能宣布尽快八月中旬。28人收到了裁员通知。孕妇接电话。八月中旬,布鲁克林鹰的凯利·梅纳(Kelly Mena)报告说,小灵通的领导层“正争先恐后地寻找生命线”。

他们从州政府的紧急资金中找到了这笔钱,这使他们得以恢复取消消员并继续看病人。但是,在PHS处于不确定状态时(根据Blust的说法,大约一周),四名医生自称获得州政府拨款以来,PHS已经能够替代其一名医生。布鲁斯特说,多家诊所仍在初步免费治疗低收入患者的使命。但这并不意味着一切都很好。

由于人员短缺,布朗斯维尔的诊所每周仅开放两天。诊所以能够快速见面而自豪,但由于存在医生,工作人员不得不致电联系名患者并进行预约。然后是药物问题。在特朗普执政之前,小灵通能够通过称为340B的联邦计划购买药品,该计划以重大折扣价向接受某些类型政府资助的诊所提供药品。例如,比西林(Bicillin)是一种用于治疗梅毒的抗生素,在340B以下,PHS的费用大约每剂$ 20,标价接近$ 3,000。

但是,当它退出Title X计划时,PHS失去了联邦资助-失去了340B的资格。突然,它不得不全额支付药品的价格,这意味着它不能总是为需要这些药品的患者提供足够的存货。一,被认为可以降低全国意外怀孕和流产的比率。它用完了可注射避孕药Depo-Provera。它必须保护孕妇及其婴儿免于百日咳的TDAP疫苗。

对于员工特别讽刺的是,一旦他们离开了Title X计划,他们甚至不被允许使用以前根据340B购买的药物-根据法律,他们必须将其退还或替换。“您有一个需要药物治疗的患者,” Weinstock说,“药物在10英尺远的地方,它坐在架子上,上面写着'不要使用'。”对于患者而言,这有时意味着难以获得所需的护理。温波斯托克说,当诊所不在普波韦拉诊所外时,工作人员将一名患者送往药房取药。但是,如果她是在药店而不是诊所买到的,她的保险将不包括该药。

Weinstock说,其他病人已经停止了进诊,因为该诊所没有合适的避孕方法。当患者停止就诊时,有些人会找到其他提供者。但是有时候,布卢斯特说:“人们可能根本不肯全国各地的诊所都意识到了同样的压力-患者可能会受到伤害全国各地的生殖健康倡导者担心,PHS正在努力应对其变化可能严重损害患者的健康,而低收入的有色人种可能会看到最大的影响。

她补充说,使用标题X服务的人中约有65%生活在联邦贫困线22%的人认为是黑人或非裔美国人,33%的人认为是西班牙裔或白人。癌症,美国最高的拉丁裔患者特别有害。 。

中心总监Renee Finley于2019年11月6日在PHS的替代前工作。在某些情况下,削减标题X可能意味着在给定年份看医生与根本不看医生之间的差异。她解释说,那里的医疗服务提供者经常检查血压或进行子宫颈抹片检查或乳房检查,这意味着,某些人来说,Title X诊所提供的护理是他们唯一获得的护理,” Ehrlich说。 “除获得避孕措施外,安全网还取消了全部基本的预防保健服务”。

为了预测预算政府统治可能产生的影响,许多生殖健康倡导者指着德克萨斯州,该州立法机关将计划资金削减了一半以上,以实现计划生育。由于裁员,八十二家诊所关闭或削减了计划生育服务,在失去计划生育诊所的县中,获得约宫内节育器和其他长效可逆避孕药的患者的比例逐渐下降,约瑟夫·E·波特和卡里·怀特对在一项调查中,患者报告难以找到新的医疗服务提供者,并在此时被认可的授权的自用。

可以肯定地说,纽约不是德克萨斯州:“我是美国最亲公共卫生和女性卫生保健机构之一,”戴维说。但是,这里的诊所苦苦挣扎的事实提醒人们,在玛丽·索利斯(Marie Solis)在副上报的那样,包括纽约,加利福尼亚和夏威夷内部的许多蓝色州正在介入,以弥补在规则变更后损失的部分联邦资金。但是拥护者说,这给国家预算带来了负担。

大卫说,就连纽约现在也“面临着非常大的预算赤字”。她说:“我们面临继续获得资金的挑战。”该州目前的储备在3月份用完,如果不续签,“我将“对于患者而言,这是一个令人恐惧恐惧的前景。”我们需要这些地方,”Desirée说。她最近将她的一个表亲带到了中心。Desirée向全国立法者传达的信息。是:“请不要关闭这个地方!”

对于亚历克西斯来说,“这是让我生存的地方之一,”她说。由于PHS员工的坚持不懈,她于2015年进行了脑部手术,现在已经接近多年的康复过程了。她于2017年大学毕业,目前正在申请残疾人援助。她说,阿历克西斯(Alexis)希望在PHS上得到照顾:“他们永远不会让我离开。”如果她有一个足够大的女儿需要生殖健康保健,她说:“我带她去这里。”
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